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Un equipo de paleontólogos busca fósiles de 'dientes de sable' en Teruel Un equipo de paleontólogos busca fósiles de 'dientes de sable' en Teruel
Excavación en el yacimiento Puente Minero, en Teruel

Un equipo de paleontólogos busca fósiles de 'dientes de sable' en Teruel

Nueva campaña de excavaciones en el yacimiento Puente Minero en la capital
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Investigadores de la Fundación Conjunto Paleontológico de Teruel-Dinópolis y del Museo Nacional de Ciencias Naturales-CSIC buscan fósiles de félidos dientes de sable en una nueva campaña de excavaciones en el yacimiento Puente Minero en Teruel capital, donde están encontrando nuevos fósiles de mamíferos que vivieron hace unos 8 millones de años.

El yacimiento Puente Minero, conocido desde hace casi 40 años, es uno de los más importantes de la Fosa neógena de Alfambra-Teruel y en esta campaña se ha ampliado la zona antigua de la excavación, realizada hace más de 30 años, para poder acceder a los niveles arcillosos en los cuales se encuentran los fósiles y así comenzar con una nueva etapa de investigación del yacimiento, según ha informado este lunes en una nota de prensa la Fundación Dinópolis.

Eduardo Espílez, paleontólogo de la fundación y codirector de la excavación, ha destacado la importancia de excavar y estudiar estos yacimientos emblemáticos del entorno de la ciudad de Teruel, de completar la información con la que se cuenta del Mioceno superior ene esta zona y de poner en valor "el impresionante patrimonio paleontológico de este territorio".

"Solo en el entorno de la ciudad de Teruel hay más de 60 yacimientos de mamíferos", ha resaltado Espílez, mientras que Manuel Salesa, codirector de la excavación e investigador del Museo Nacional de Ciencias Naturales-CSIC, ha apuntado que aunque la fauna de herbívoros es muy interesante, "lo realmente excepcional sería encontrar elementos del esqueleto de Paramachaerodus orientalis, félido prácticamente desconocido", ya que permitiría llevar a cabo estudios sobre su anatomía funcional y biomecánica y realizar inferencias sobre su modo de locomoción y técnicas de caza.

Por su parte, Gema Siliceo, también codirectora de la excavación e investigadora del Museo Nacional de Ciencias Naturales-CSIC, ha explicado que desde hace mucho tiempo querían excavar este yacimiento, ya que se formó en una época, el Turoliense inferior, de cuyas faunas de mamíferos hay "muy pocos datos en relación a las del resto del Turoliense”.

Este yacimiento es conocido desde el año 1983 y constituye uno de los escasos lugares españoles en los que se ha registrado una variada asociación faunística de vertebrados pertenecientes al Turoliense inferior, especialmente de mamíferos con una edad estimada en torno a los 8 millones de años.

La fauna de mamíferos determinada hasta el momento consta de 29 especies, entre los que destacan por su abundancia el équido Hipparion y el antílope Tragoportax.

Los carnívoros, aunque son escasos, están representados por dos especies de hiena, un oso, una marta y un félido “dientes de sable”, Paramachaerodus orientalis. Además, el yacimiento también ha proporcionado fósiles de jabalís, jirafas y proboscídeos, entre otros.

La campaña de este año acabará a finales de mes y el yacimiento quedará protegido con lonas y sedimento hasta la siguiente excavación, y los fósiles obtenidos se depositarán en el Museo Aragonés de Paleontología (Teruel).

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