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La compañía PLD Space y Repsol buscan combustibles renovables para cohetes espaciales La compañía PLD Space y Repsol buscan combustibles renovables para cohetes espaciales
Los responsables de PLD Space y de Repsol, tras la firma del acuerdo. PLD Space

La compañía PLD Space y Repsol buscan combustibles renovables para cohetes espaciales

Investigan alternativas al queroseno líquido y al RP-1
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PLD Space, la compañía europea líder en la industria de microlanzadores que opera en el Aeropuerto de Teruel, y Repsol han firmado un acuerdo de colaboración pionero para impulsar el uso de combustibles renovables para vehículos espaciales.

El acuerdo contempla tanto estudios de viabilidad para sustituir los combustibles actuales por otros producidos con materias primas sostenibles como el diseño de nuevos combustibles renovables, que se realizarán a medida en Repsol Technology Lab para los propulsores de los cohetes que fabrica PLD Space, en concreto, para los microlanzadores recuperables Miura que se prueban en Teruel. De esta manera, ambas compañías avanzan en el objetivo promulgado por la Unión Europea de neutralidad climática para 2050.

Con este acuerdo, las dos compañías revolucionan el futuro de los combustibles para cohetes que actualmente emplean queroseno líquido similar al que se utiliza en la aviación civil, o bien, un combustible específico para cohetes denominado como RP-1.

Repsol formulará los nuevos combustibles a partir de materias primas renovables o recicladas. Concretamente, a partir de biocombustibles avanzados fabricados con residuos como materia prima o bien empleando combustibles sintéticos que se producen a partir de hidrógeno renovable y CO2 retirado de la atmósfera. De esta manera se consigue una reducción de la huella de carbono que puede alcanzar el 90% e incluso llegar a ser negativa.

El director de Desarrollo de Negocio y cofundador de PLD Space, Raúl Verdú, señaló que fueron “la primera empresa en Europa que apostó públicamente por la recuperación de sus vehículos de lanzamiento como prueba de su compromiso por el medio ambiente. Queremos seguir investigando todas las alternativas que nos permitan reducir nuestra huella de carbono, también en propulsión”.

Una gran oportunidad

El gerente sénior de Diseño de Productos de Repsol Technology Lab, Javier Aríztegui, considera este proyecto como “una gran oportunidad, ya que Repsol aplicará el profundo conocimiento que ha adquirido durante años en la formulación de todo tipo de combustibles, incluidos los de competición, para desarrollar un combustible sostenible para vehículos espaciales. Es un reto y nos sentimos preparados para afrontarlo con éxito”.

PLD Space está desarrollando dos microlanzadores reutilizables, el suborbital Miura 1 y el orbital Miura 5, destinados a proporcionar servicios de lanzamientos comerciales a clientes de todo el mundo. Su familia de motores de combustible líquido, bautizada como Teprel, está alimentada por queroseno y oxígeno líquido (KeroLOX). Actualmente, para Miura 1 la firma emplea combustible Jet-A1, el utilizado habitualmente en aviación, mientras que el propelente previsto para Miura 5 es RP-1, el estándar para motores cohete.

“Uno de los retos del proyecto es mantener el mismo nivel de rendimiento de los microlanzadores Miura”, afirmó el mánager de Propulsión de PLD Space, Francesco Spalletta. “Nuestra responsabilidad es mantener las prestaciones de los vehículos al mismo tiempo que minimizamos su impacto medioambiental”.

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