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Las excavaciones paleontológicas de la Fundación Dinópolis en Riodeva sacan a la luz otro gran dinosaurio Las excavaciones paleontológicas de la Fundación Dinópolis en Riodeva sacan a la luz otro gran dinosaurio
Una paleontóloga examina uno de los restos hallados en el yacimiento El Carrillejo de Riodeva

Las excavaciones paleontológicas de la Fundación Dinópolis en Riodeva sacan a la luz otro gran dinosaurio

Sus características son muy diferentes a las que posee el mayor de los dinosaurios descrito en Europa, el Turiasaurus
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La excavación que la Fundación Conjunto Paleontológico de Teruel-Dinópolis está desarrollando en el yacimiento El Carrillejo en el municipio de Riodeva ha sacado a la luz nuevos fósiles de un gran dinosaurio de la especie saurópodo diplodócido, entre los que se encuentra el célebre Diplodocus.

Estos dinosaurios, hallados en sedimentos del Jurásico Superior, con unos 150 millones de años de antigüedad, se caracterizan por ser cuadrúpedos, por tener la cola y el cuello largos extremadamente largos (pueden llegar a tener hasta 80 vértebras caudales) y una cabeza relativamente pequeña en relación a la longitud total de su cuerpo, informan desde Dinópolis en una nota de prensa.

Por el momento se han excavado varias vértebras caudales y otros fósiles de la parte anterior de la cola del dinosaurio.

Las vértebras del saurópodo de El Carrillejo son muy diferentes a las de otros saurópodos de edad geológica similar descubiertos en Teruel, como, por ejemplo, el gigante europeo Turiasaurus o el primer dinosaurio descrito en España, Aragosaurus.

Según el director-gerente de la Fundación Dinópolis y codirector de la excavación, Alberto Cobos, se trata de "uno de los dinosaurios de este tipo más relevantes descubiertos en el Jurásico de Europa, junto a otros fósiles de diplodócidos excavados anteriormente por la Fundación en el municipio turolense de El Castellar".

Las dimensiones de los fósiles excavados en Riodeva permiten inferir una longitud total de unos 25 metros aproximadamente, datos que se confirmarán cuando se avance en la preparación en las instalaciones de la Fundación Dinópolis en Teruel.

La primera actuación paleontológica en el yacimiento El Carrillejo fue llevada a cabo en el año 2006 y ya las investigaciones iniciales hacían referencia a los saurópodos diplodócinos.

Las actuales excavaciones "están siendo complejas debido a la orografía del terreno y a la dureza de la capa que contiene los fósiles, lo que dificulta su visualización in situ", afirma el paleontólogo de la Fundación y codirector de la excavación Eduardo Espílez, quien estima que los nuevos restos extraídos de diferentes partes de la cola "permiten deducir que todos pertenecen a un único individuo".

De Riodeva proceden los fósiles del género de dinosaurio más grande de Europa, el Turiasaurus riodevensis, y numerosos fósiles del dinosaurio con placas Dacentrurus, entre otros, una riqueza paleontológica que fue el detonante a partir del cual se promovió el centro satélite de Dinópolis existente en la localidad desde el año 2012, informa el Gobierno de Aragón.

Esta excavación forma parte del proyecto denominado Los yacimientos paleontológicos BIC de la provincia de Teruel como factor de desarrollo territorial (The Dinosaur Tracks Road) II y ha sido subvencionada por el Gobierno de España y el de Aragón con cargo al Fondo de Inversiones de Teruel.

Asimismo, forma parte de las acciones del Grupo de Investigación FOCONTUR, financiado a través del Gobierno de Aragón, y cuenta también con la financiación del Ministerio de Ciencia e Innovación a través de la Unidad de Paleontología de Dinosaurios de Teruel.

La excavación ha sido autorizada y cuenta con el apoyo del Departamento de Educación, Cultura y Deporte del Gobierno de Aragón y todos los fósiles serán depositados en el Museo Aragonés de Paleontología en Teruel. 

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